Книги, несущие смерть

В начале июля только ленивые издатели не перепечатывали информацию касательно обнаружения учеными из Дании “отравленных книг”. Некоторые СМИ даже использовали аллюзии — литературные намеки на роман Умберто Эко «Имя розы», сравнивая книжный сюжет с неожиданным открытием датчан. (В «средневековом детективе» один из героев — монах-бенедиктинец целенаправленно пропитал страницы книги ядом. Все монахи, читавшие отравленную книгу погибали).

Будучи не слишком расторопным, я задался вопросом: насколько могут быть правдивыми подобные книжные сюжеты? Неожиданно оказалось, что книга — это нечто большее, чем просто печатный документ или объект мировой истории и культуры. Иногда, книга – это еще и орудие убийства.

Убийственные технологии предков

Стало быть, в конце июня текущего года исследователи из Дании установили, что три книги 16-го и 17-го веков, находящиеся в фондах библиотеки университета, покрыты слоем концентрированного мышьяка. Оказалось, что страницы фолиантов обработаны, так называемой, “парижской зеленью”. Со слов архивариуса датской библиотеки, переплеты и страницы старинных книг были пропитаны ядовитым порошком с банальной целью — для борьбы с паразитами!

Опять-таки, десятилетиями ядовитый порошок (фр. Vert de Paris) пускали в ход для борьбы с вредителями и насекомыми в сельском хозяйстве. В конце концов применение порошка запретили из-за его высокой токсичности. Попутно, «парижскую зелень» в качестве пигмента использовали художники XIX столетия, в том числе, Поль Сезанн и Винсент ван Гог.

Кстати, ученые из этого же университета опубликовали любопытные результаты археологических исследований. Общеизвестно, что древние римляне славились передовыми коммунальными технологиями: дорогами и водоснабжением. Однако, питьевая вода в трубопроводе Помпеи была до такой степени отравлена, что это крайне негативно отражалось на здоровье городских жителей.
Помпейцы страдали от целого букета заболеваний. Начиная от рвоты и диареи, и заканчивая поражением печени и почек. Химический анализ состава труб из водопровода Помпеи показал чудовищную концентрацию токсичных элементов — соединений свинца и сурьмы.

И все-таки, ознакомившись с исследованиями датчан, возвращаемся к первоначальной цели — поиску книг-убийц.

Книга-тайник — мечта отравителя

В 2008 году на on-line аукционе hermann-historica-archiv.de за 5200 евро реализовали книгу — тайник, датируемую 1682 годом. Устроители аукциона в сопроводительном описании указали, что внутри книги спрятаны 11 небольших ящиков, каждый из которых (согласно надписям) содержал ядовитые вещества. С внутренней стороны обложки неизвестный создатель тайника изобразил скелет человека. А на зеленой бутылочке, также спрятанной внутри книги — написал на латыни: «Statutum est hominibus semel mori» (Назначается человеку чтобы единожды умереть). Размеры книги 36 x 23 x 12 см.

На сайте интернет-ресурса bookaddictionuk опубликованно подробное исследование в отношении “книжных снадобий”. Например, состав под названием “Aconitum Napellus” или “Кровь монаха” — это концентрат из нескольких ядовитых соединений, который использовался для нанесения на наконечники стрел или им обрабатывались клинки (холодное оружие).

Впрочем, возможно, что книга-тайник задумывалась и как аптечка. Вещества из потайных ящиков: опиумный мак, экстракт белладонны и т.д. могли храниться с благими намерениями и применяться для лечения больных. Беладонну назначали путешественникам для облегчения последствий морской болезни или как средство для расслабления мышечных спазм.

Дыхание смерти

В Национальной библиотеке медицины США хранится уникальная книга. В 1874 году американский исследователь Роберт М. Кедзи опубликовал книгу-альбом, ставшую документальным доказательством масштабных отравлений в истории человечества. Бывший военный хирург, после завершения Гражданской войны в Америке, пытался просветить современников о смертельной опасности… Обоев!

Дело в том, что в конце XIX столетия в Соединенных Штатах 65% всех обоев содержали мышьяк. Яркий декор стен в салонах и гостиных высшего общества поддерживался за счет обоев, созданных с использованием смертельных токсинов. В состав обоев входила упомянутая, пресловутая «парижская зелень», а также иные пигменты на основе мышьяка и оксидов меди. Как следствие, с вдыханием микроскопических частиц пыли мышьяка, происходило затяжное хроническое отравление, постепенно приводящее летальному исходу. Неизвестная болезнь сбивала с толку и заболевшего, и лечащего врача.

Таким образом, в одном альбоме собраны самые распространенные образцы ядовитых обоев. Книга получила название “Shadows from the Walls of death». В переводе — «Тени от стены смерти». До наших дней из 100 экземпляров, опубликованных 150-лет назад, сохранилось всего четыре. Большинство библиотек, из-за боязни отравить читателей, уничтожили полученные книги-альбомы…

В исследовании доктора Кедзи подтверждается, что губительные свойства мышьяка были широкоизвестны и подобными знаниями не преминули воспользоваться. Так, один из способов убийства в Викторианскую эпоху пожилой богатой тетушки или нелюбимой жены — наклеить в ее спальне новые красивые обои!

Хотя, описываемый способ сведения счетов слишком сложен и скорее подходил для “убийственных эстетов”. В той же Британии мышьяк свободно продавался в продуктовых лавках. На прилавках рядом размещались чай, печенье, сахар, мука и яд. Любая горничная с легкостью могла подсыпать яд в праздничный пудинг хозяйки.